Lo Mejor de la Gastronomía: una feria “apta para todos los públicos”

Resumen de la visita del equipo de GuiaMe Dénia a la feria gastronómica Lo Mejor de la Gastronomía celebrada en Alicante del 6 al 9 de noviembre de 2010

El fin de semana pasado tuvimos la suerte de asistir al XII Congreso Lo Mejor de la Gastronomía en Alicante y vinimos con la boca abierta.

L'Atelier restaurant, Joël Robuchon, Paris

No sólo por lo que pudimos degustar sino por la magnitud del evento. Para que os hagáis una idea os daremos unas cifras de la cantidad:108. 987 asistentes (del 6 al 9 de noviembre según IFA), 700 profesionales, 170 talleres, cientos de catas y degustaciones; y la calidad del congreso: lecciones magistrales de Ferrán Adrià, Martín Berasategui, Quique Dacosta, Paco Torreblanca; homenajes a chefs internacionales como Joël Robuchon, talleres de pinchos y tapas de vanguardia, de helados artesanos, de bocadillos de diseño (como el bocadillo de mojito), de la cocina con algas…

Cuando entramos en el recinto, me sentí como Paco Martinez Soria en una feria gastronómica de alto nivel. Tras unos momentos de desorientación e incertidumbre, a pocos metros de la entrada vimos el stand de Paco Torreblanca, uno de los más grandes maestros chocolateros del mundo y, además,  alicantino. Cartelito diciendo: degustación de milhojas a 1,5 €. Cajas de caviar de chocolate en cajita metálica edición especial, bombones con fondo de cítricos… y ese olor que nos decía “bienvenidos al paraíso”…

La segunda gran sensación que tuve al instante fue que realmente ya casi no cabía un alma por los pasillos, la gente se agolpaba todo lo educadamente que podía en los mostradores de los stands. Primera parada, primera cola y primera degustación en “Peix de Santa Pola”: 4 ostras, 5 €. Traguito de vino blanco y a seguir. De repente, se nos abrió el apetito y una especie de euforia culinaria se adueñó de nosotros y nos arrastró de puesto en puesto: plato de sushi variado, 4 €; orxata + fartón (el mejor que hemos probado en nuestras vidas), 2 €; fantásticos vinos de Alicante por 1 € la copa (o gratis); información sobre los extraños cardos rojos de Águeda; copita o ¿fueron copitas? de tinto en Bodegas Muga; un sabrosísimo arroz al horno hecho por el Restaurante La Berema de Xàtiva; una apasionado reencuentro con larga charla de viejos conocidos con Roberto Brisciani el antiguo dueño del mítico Tranchito de Dénia, ¿te acuerdas?…; cervecitas en Cruzcampo y unos exquisitos erizos en el stand de Dénia compuesto por la Asociación de Hosteleros de la Marina Alta y Turismo Dénia…

…Y como gran broche de oro antes de irnos plato de ibéricos en Joselito: probad a poner en Google “el mejor jamón del mundo”… De cada uno de los stands, de cada persona que nos atendió, podríamos hacer un artículo monográfico porque detrás de cada producto exquisito sobre todo hay un artesano o un hostelero que te ofrece lo que hace con pasión. Productos de calidad servidos con amor y degustados con mucha curiosidad. Miraras donde miraras veías a gente de todas las edades como niños, con los ojos llenos de ilusión, curiosidad y deseo ante un trozo de pizza artesanal recién salida del horno o un chuletón sangrante de kilo y medio.

A destacar pues: la popularidad del evento. La organización cambió el congreso de ubicación, celebrado anteriormente en San Sebastián, a Alicante (dos últimas ediciones) precisamente para contar con un espacio como la Feria de Muestras de Alicante (IFA) y poder darle un nuevo formato mucho más popular, donde sin dejar de lado a los cocineros estrella y sus grandes e interesantísimas ponencias (dicho sin ninguna ironía), poder ver también a la gente “normal” curiosear, degustar, participar… con sus familias al completo.

Si la gastronomía es cultura qué mejor señal que ver a los padres con sus hijos viviendo la gastronomía como una enseñanza y una fiesta compartidas.

Para mí, el éxito de este evento radica en la mezcla: primero la mezcla de la innovación más puntera con la cocina tradicional y después porque ha sabido combinar ese punto elitista o especializado necesario para conseguir que los medios de comunicación se hagan eco con cocineros estrella como Ferrán Adrià… ha sabido calentar “fogones” con las tortillas de patatas de personajes más mediáticos como el Gran Wyomin, Santiago Segura o Echanove y por último, ha dejado que todo el mundo participara dejando ver la importancia del cliente final sin el que toda esta industria no sería nada.

Queridos amigos, nosotros ya tenemos “mesa reservada” para próximas ediciones y os recomendamos que hagáis lo mismo. Nos vemos el año que viene en la XIII edición Lo Mejor de la Gastronomía, ¡seguro!

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